Covid-19:s inverkan på idrottare

Källa: nymag.com

Covid-19-pandemin har påverkat miljontals människor över hela världen, och det är säkert att säga att allas liv har förändrats eller påverkats någon gång under de senaste åren. Att ha skolor, arbetsplatser och samlingslokaler stängda under rikstäckande nedstängningar har varit tufft för alla, och vi har varit tvungna att vänja oss vid att bära masker när vi är runt andra människor. Men osäkerheten kring pandemin har på många sätt varit särskilt tuff för idrottare.

Idrottare förlorade inte bara chansen att fortsätta utöva sin sport och förlorade socialiseringselementen av att vara i ett lag, utan de kunde inte ens träna för att hålla sina konditionsnivåer uppe. Nu när vi är ett par år in i pandemin kommer den verkliga effekten av Covid-19 på idrottare att komma i skarpare fokus. Känner idrottare att de har förlorat dyrbara år av sin karriär? Har deras prestationer påverkats på något sätt? Skulle de överväga att förlänga sin karriär för att spela inför fansen igen? Så här har Covid-19 förändrat idrottare.

Inverkan på en idrottares fysiska hälsa

Källa: unsplash.com

När alla lagsporter förbjöds och många gym och andra inomhusidrottsområden stängdes, upplevde idrottare en period då de inte kunde utföra så mycket fysisk aktivitet som de var vana vid. Vissa idrottare hittade lösningar genom att investera i gymutrustning hemma, medan andra anammade nya träningsmetoder, ofta utanför för att minska risken för överföring. Andra kunde dock inte träna som de brukade och upplevde förlust av fysisk prestation eller en ökning av muskelatrofi och kroppsfett. Detta kan ha bidragit till ökade skador när spel och träning väl återupptogs. En studie tittade specifikt på pandemins inverkan på idrottare och fann att den aerobiska kapaciteten (även kallad din VO2 max) också minskade.

Speciellt för unga idrottare fick pandemin ett särskilt genomslag, eftersom yngre idrottare är beroende av att tävla och träna för att förbättra sina övergripande färdigheter. Unga idrottare förlorade också möjligheter till social interaktion, och allt de gjorde för sin sport var de tvungna att genomföra på egen hand.

Inverkan på en idrottares mentala hälsa

Källa: unsplash.com

En av de största effekterna av pandemin är hur den har påverkat den mentala hälsan. Liksom andra aktuella händelser har Covid-19 förändrat hur vi tänker om oss själva och andra människor, samt förändrat sättet vi lever, leker och arbetar med andra. Isoleringen av låsningar hade en bestående inverkan på människor, särskilt alla som räknade med deras sporter och lag för socialisering. På gott och ont förändrade Covid-19 hur idrotten bedrivs under lång tid. För att läsa mer om hur aktuella händelser påverkar oss, kolla in några av artiklarna på BetterHelp's webbplats.

Även om idrottare ofta är i perfekt fysisk kondition, betyder det inte att de inte navigerar sina egna utmaningar för mental hälsa. Idrottare har också upplevt psykiska hälsoeffekter av pandemin och upplevt ökade frekvenser av ångest, depression och stress. Oavsett om det var en säsong avkortad eller ett mästerskapslopp som slutade abrupt, har varje idrottare en historia att berätta om dagen då idrotten abrupt tog slut. Och varje idrottare kan säkert minnas den rena glädjen att återvända till banan, rutnätet eller planen efter pausen, även om det inte var inför fans, vänner eller familj. Det kan ha varit en lång väg tillbaka, men det uppskattades verkligen av alla idrottare, ung som gammal.

Isolering i synnerhet kan göra det svårt för idrottare att behålla sina typiska prestationsnivåer. De kan också ha upplevt minskad tillgång till den träningsutrustning de behövde eller till och med mat som de var vana vid att äta. Eller så kan de ha lutat sig mot lagkamrater för att stärka sin mentala hälsa, eftersom stöd och omsorg i en lagmiljö ofta är en dominerande social kraft i en idrottares liv.

En del av att vara idrottare är att anpassa sig till förändringar och att kunna prestera oavsett förhållanden: skador, väderförseningar eller tränarbyten. Allt detta är oförutsägbart och utmanande för en idrottare att navigera. Beroende på deras expertis och situation kunde vissa idrottare anpassa sig till pandemin och uppleva de senaste åren med små eller inga förändringar i deras prestationsförmåga, medan andra fann att deras förhållande till sport förändrades helt. Tänk på en idrottare som skadades under Covid-19-uppehållet och hur de sannolikt gynnades av uppehållet i aktiviteten. Eller tänk på idrottaren på topp som missade en MVP-säsong. Det är säkert att säga att upplevelsen varierade för alla som anser sig vara en idrottare. Du kan överväga att be en vän eller familjemedlem som tävlar i friidrott att dela med sig av sin egen historia och lära sig om de utmaningar de ställdes inför.

Covid-19 har definitivt haft en inverkan både mentalt och fysiskt på idrottare över hela världen, unga som gamla, nybörjare till elit. Det betyder inte att deras prestanda har förändrats för alltid. Men det betyder att dagens idrottare för alltid kommer att formas av Covid-19, särskilt inom det mentala hälsoområdet.

Inverkan på OS

Källa: forbes.com

På den största scenen är det tydligt att Covid-19 hade en dramatiska effekter på Tokyo 2020 och Olympiska spelen i Peking 2024. Covid-19 försenade inte bara sommar-OS 2020 under stor osäkerhet, det förändrade den olympiska upplevelsen för världens främsta idrottare när spelen ägde rum under pandemin.

Idrottare vid spelen 2020 testades två gånger innan de flög till Tokyo, och idrottare testades sedan dagligen en gång på plats. Många idrottares familjer var tvungna att titta på tv istället för personligen, eftersom det fanns en strikt bubbla på plats för att skydda idrottare, tränare, media och andra stödmedlemmar.

Eventen hölls mestadels utan åskådare - ibland var andra idrottares lagkamrater närvarande. Upplevelsen var liknande för vinter-OS 2020 i Peking. Även om förändringarna fortfarande gjorde det möjligt för många idrottare att tävla, kanske vissa inte hade den "traditionella olympiska upplevelsen", med idrottare som minglade från olika länder i den olympiska byn. Det är rimligt att tro att den olympiska upplevelsen under Covid-19 kan få vissa idrottare att förlänga sina karriärer, eftersom den olympiska upplevelsen ofta betraktas som ett ögonblick en gång i livet.