Er idrettsutøvere mer utsatt for demens?

0
84
Kilde: telegraph.co.uk

Demens er en sykdom som forårsaker hukommelsestap og forstyrrer tenkning, språk og problemløsningsevner. Vanligvis er demens alvorlig nok til at den forstyrrer en persons evne til å fungere i dagliglivet. Demens vises vanligvis hos eldre mennesker og er skummelt for både mennesker som utvikler den og deres kjære, fordi selv om demens kan behandles, kan den ikke kureres og er fortsatt en tilstand som blir forstått. Demens kan i stor grad påvirke hvordan en person lever livet sitt, med tale, kognisjon, hukommelse, bevissthetspåvirkninger og mer.

Siden demens fortsatt studeres og forskere fortsatt oppdager nye ting om sykdommen, har mange spørsmål blitt reist - en av de største er om det er visse faktorer som gjør at folk har høyere risiko for å utvikle demens. Folk som driver med sport, spesielt idrettsutøvere som bruker hodet eller risikerer hodeskader under konkurranse, kan være spesielt bekymret for at disse hodeskadene over tid kan føre til komplikasjoner med hukommelsesevne, språktap og generell kognisjon. Spesielt kontaktsporter som fotball, fotball og baseball utgjør en risiko, selv om spillere bruker hjelm og tar andre forholdsregler for å ivareta deres sikkerhet.

Kilde: unsplash.com

Det korte svaret er at forskere fortsatt ikke er sikre på om idrettsutøvere - spesielt de som deltar i kontaktsport - er mer utsatt for demens. Sammenhengen mellom hodeskader og utvikling av demens er fortsatt usikker. Etter hvert som tiden går, begynner forskerne å forstå demens enda bedre og hvilke risikofaktorer som gjør en person mer utsatt for å utvikle demens. Det vokser også forskning rundt risikoen for kontaktsport og konsekvensene av hjernerystelse som mange spillere får. Ettersom disse tingene blir bedre forstått, kan det etableres en sammenheng.

Den gode nyheten er imidlertid at forskere tror at hvis en kobling mellom kontaktsport og demens eksisterer, vil den sannsynligvis være liten. Hvis barnet ditt spiller fotball eller du slår hodet mye som idrettsutøver i oppveksten, bør du ikke være bekymret for at dette betyr at du eller en du er glad i har økt risiko for å utvikle demens. Faktisk inkluderer de vanligste årsakene til demens Alzheimers sykdom, skjoldbruskkjertelproblemer, bivirkninger fra medisiner og vitaminmangel - ikke hjernerystelse eller andre hodeskader som mange idrettsutøvere opplever. Du kan lære mer om demens her..

Mange pensjonerte idrettsspillere har stått frem de siste årene og vært mer åpne om helsetilstandene de har opplevd etter at de ga opp å være idrettsutøver. Mange idrettsutøvere opplever kroniske smerter og traumatiske hjerneskader resten av livet, lenge etter at de har spilt, så risikoen for langvarige skader og konsekvenser når det kommer til sport skal ikke ignoreres.

Kilde: unsplash.com

A Sports Illustrated undersøkelsen i 2017 så spesifikt på høyskoleidrett og deres innvirkning på idrettsutøvernes langsiktige helse. Den bemerket at avrevne leddbånd og sener kan ha en "tiår lang toll." Den siterte forskning som viser at blant en gruppe idrettsutøvere i divisjon I som hadde en alvorlig skade i løpet av studiedagene, hadde 50 % varige, kroniske skader - et merke som er 2.5 ganger høyere enn ikke-idrettsutøvere. Mens fotball var den vanligste sporten fra denne studien, fant de idrettsutøvere fra andre idretter du kanskje ikke forventer, som dykking, baseball og fotball. Selv om dette stykket ikke spesifikt så på risikoen for å utvikle demens, demonstrerer det sjansene for å ha en kronisk tilstand senere i livet, selv etter å ha hengt opp collegetrøyen. Som alt annet i livet har det sine fordeler og ulemper å være idrettsutøver. Og risiko for skade er absolutt noe enhver idrettsutøver må vurdere på et tidspunkt i løpet av spilledagene.

Enten det er en kontaktsport eller ikke, er det sunn fornuft at risikoen for å få en hodeskade bør reduseres så mye som mulig. Traumatiske hjerneskader (TBI), ifølge Alzheimers Association, kan øke risikoen for å utvikle Alzheimers eller annen form for demens år etter datoen for hjerneskaden. De er vurdert på en mild, moderat eller alvorlig skala.

Kilde: verywellhealth.com

En nøkkelstudie innen dette forskningsområdet viste at eldre voksne som hadde en moderat TBI tidligere i livet hadde en 2.3 ganger større risiko for Alzheimers eller demens. En alvorlig TBI økte dette tallet til 4.5 ganger større risiko. Selv om disse tallene ikke bør være grunn til bekymring for idrettsutøvere spesifikt, er det viktig å forstå den nyeste forskningen innen TBI, siden de kan forekomme innen sport eller andre deler av livet – bilulykker, fall, overfall osv. Bare fordi du ikke gjør det. Ikke ende opp på sykehuset etter en TBI betyr ikke at du er klar når det kommer til hjernen din. Hjernen din kan bli skadet av hjernerystelse - men du velger kanskje ikke å oppsøke lege, avhengig av alvorlighetsgraden av selve skaden.

Ytterligere forskning om demens bemerket 12 livsstils- og helsebeslutninger som setter en person med økt risiko for demens. Det er verdt å merke seg at TBI ble inkludert i listen over modifiserbare risikofaktorer, eller ting en person kan endre på sin personlige risiko for demens. Andre elementer inkluderer å minimere diabetes, redusere luftforurensning, redusere fedme i midten av livet, trene ofte, unngå alkohol i overkant, opprettholde sosial kontakt og behandle hørselshemming. Noen reduserer en persons risiko for demens ved å redusere risikoen for hjerneskade, mens andre reduserer demensrisikoen ved å positivt øke og opprettholde en persons kognitive evne.

Kilde: unsplash.com

Totalt sett er det viktig å holde sport trygg for alle som spiller. Du kan være trygg på å vite at det å være idrettsutøver ikke automatisk øker risikoen for å utvikle demens - men husk at emnet for tiden studeres, og forskere har erkjent at dette er et område som trenger en betydelig mengde forskning siden så mye er ukjent om årsakene til demens.

Inntil vi er i stand til å oppdage mer og forstå hvordan vi kan forebygge demens eller behandle den bedre, er det en personlig avgjørelse om du er komfortabel med kontaktsport og ønsker å være en idrettsutøver til tross for de fysiske risikoene som kan være involvert. Det kan være lurt å snakke med en lege eller annet helsepersonell for å bedre forstå din personlige situasjon og risikoer for demens senere i livet, hvis det er av interesse for deg.