De impact van COVID-19 op atleten

0
72
Bron: nymag.com

De Covid-19-pandemie heeft miljoenen mensen over de hele wereld getroffen en het is veilig om te zeggen dat het leven van iedereen de afgelopen jaren is veranderd of op een bepaald moment is beïnvloed. Het is voor iedereen zwaar geweest om scholen, werkplekken en verzamelplaatsen gesloten te hebben tijdens landelijke lockdowns, en we moesten wennen aan het dragen van maskers wanneer we in de buurt van andere mensen zijn. De onzekerheid van de pandemie is echter in veel opzichten bijzonder zwaar geweest voor atleten.

Niet alleen verloren atleten de kans om hun sport te blijven spelen en verloren ze de socialisatie-elementen van het deel uitmaken van een team, maar ze konden ook niet eens trainen om hun conditie op peil te houden. Nu we een paar jaar bezig zijn met de pandemie, komt de echte impact van Covid-19 op atleten scherper in beeld. Hebben atleten het gevoel dat ze kostbare jaren van hun carrière hebben verloren? Zijn hun prestaties op enigerlei wijze beïnvloed? Zouden ze overwegen hun carrière te verlengen om opnieuw voor fans te spelen? Dit is hoe Covid-19 atleten heeft veranderd.

De impact op de lichamelijke gezondheid van een atleet

Bron: unsplash.com

Toen alle teamsporten werden verboden en veel sportscholen en andere binnensportterreinen werden gesloten, beleefden sporters wel een periode waarin ze niet zoveel lichamelijke activiteit konden uitoefenen als ze gewend waren. Sommige atleten vonden oplossingen door te investeren in fitnessapparatuur voor thuis, terwijl anderen nieuwe trainingsmethoden omarmden, vaak buiten om het risico op overdracht te verminderen. Anderen waren echter niet in staat om te trainen zoals vroeger en ondervonden verlies van fysieke prestaties of een toename van spieratrofie en lichaamsvet. Dit kan hebben bijgedragen aan een toename van blessures zodra games en trainingen werden hervat. In één onderzoek werd specifiek gekeken naar de impact van de pandemie op atleten, waarbij werd vastgesteld dat ook de aerobe capaciteit (ook wel je VO2 max genoemd) afnam.

Vooral voor jonge atleten heeft de pandemie een impact gehad, aangezien jongere atleten afhankelijk zijn van competitie en training om hun algemene vaardigheden te verbeteren. Jonge atleten verloren ook kansen voor sociale interactie, en alles wat ze voor hun sport deden, moesten ze zelf voltooien.

De impact op de geestelijke gezondheid van een atleet

Bron: unsplash.com

Een van de grootste gevolgen van de pandemie is de manier waarop het de geestelijke gezondheid heeft beïnvloed. Net als andere actuele gebeurtenissen heeft Covid-19 de manier veranderd waarop we over onszelf en andere mensen denken, evenals de manier waarop we met anderen leven, spelen en werken. Het isolement van lockdowns had een blijvende impact op mensen, vooral iedereen die op hun sport en teams rekende voor socialisatie. Ten goede of ten kwade heeft Covid-19 de manier waarop sporten lange tijd wordt beoefend veranderd. Om meer te lezen over hoe de huidige gebeurtenissen ons beïnvloeden, bekijk enkele van de artikelen op BetterHelp's van de.

Hoewel atleten vaak fysiek in topvorm zijn, betekent dit niet dat ze niet hun eigen uitdagingen op het gebied van geestelijke gezondheid aankunnen. Atleten hebben ook mentale gezondheidseffecten ondervonden van de pandemie en ervaren verhoogde angst, depressie en stress. Of het nu een seizoenskorting was of een abrupt einde aan een kampioenschap, elke atleet heeft een verhaal te vertellen over de dag waarop de sport abrupt eindigde. En elke atleet kan zich zeker de pure vreugde herinneren om na de pauze terug te keren naar het veld, het rooster of het veld, zelfs als dat niet in het bijzijn van fans, vrienden of familie was. Het was misschien een lange weg terug, maar het werd zeker gewaardeerd door elke atleet, jong en oud.

Vooral isolatie kan het voor atleten moeilijk maken om hun typische prestatieniveaus te behouden. Ze hebben mogelijk ook te maken gehad met verminderde toegang tot de trainingsapparatuur die ze nodig hadden of zelfs tot voedsel dat ze gewend waren te eten. Of ze hebben op teamgenoten geleund om hun mentale gezondheid te verbeteren, aangezien de steun en zorg in een teamomgeving vaak een dominante sociale kracht is in het leven van een atleet.

Een deel van het zijn van een atleet is je aanpassen aan veranderingen en kunnen presteren ongeacht de omstandigheden: blessures, vertragingen in het weer of veranderingen in de coaching. Al deze zijn onvoorspelbaar en uitdagend voor een atleet om te navigeren. Afhankelijk van hun expertise en situatie konden sommige atleten zich aanpassen aan de pandemie en de afgelopen jaren ervaren met weinig tot geen veranderingen in hun prestaties, terwijl anderen hun relatie met sport volledig veranderden. Denk aan een atleet die geblesseerd raakte tijdens de onderbreking van Covid-19 en hoe deze waarschijnlijk heeft geprofiteerd van de pauze in activiteit. Of denk aan de atleet op zijn hoogtepunt die een MVP-seizoen heeft gemist. Het is veilig om te zeggen dat de ervaring gevarieerd was voor iedereen die zichzelf als een atleet beschouwt. Je zou kunnen overwegen om een ​​vriend of familielid te vragen die meedoet aan atletiek om hun eigen verhaal te delen en meer te weten te komen over de uitdagingen waarmee ze werden geconfronteerd.

Covid-19 heeft zeker zowel mentaal als fysiek een impact gehad op atleten over de hele wereld, jong en oud, van beginner tot elite. Dit betekent niet dat hun prestaties voor altijd zijn veranderd. Maar het betekent dat de atleten van vandaag voor altijd gevormd zullen worden door Covid-19, vooral in de geestelijke gezondheidszorg.

De impact op de Olympische Spelen

Bron: forbes.com

Op het grootste podium is het duidelijk dat Covid-19 een dramatische impact op de Tokyo 2020 en Olympische Spelen van 2023 in Peking. Covid-19 vertraagde niet alleen de Olympische Zomerspelen van 2020 onder veel onzekerheid, het veranderde de Olympische ervaring voor 's werelds topatleten toen de Spelen tijdens de pandemie plaatsvonden.

Atleten op de Spelen van 2020 werden twee keer getest voordat ze naar Tokio vlogen, en atleten werden vervolgens dagelijks een keer ter plaatse getest. Veel families van atleten moesten op televisie kijken in plaats van persoonlijk, omdat er een strikte luchtbel was om de atleten, coaches, media en andere ondersteunende leden te beschermen.

Evenementen werden meestal zonder toeschouwers gehouden - soms waren teamgenoten van collega-atleten aanwezig. De ervaring was vergelijkbaar voor de Olympische Winterspelen van 2020 in Peking. Hoewel de veranderingen nog steeds veel atleten in staat stelden om te concurreren, hebben sommigen misschien niet de 'traditionele Olympische ervaring' gehad, waarbij atleten zich uit verschillende landen in het Olympisch Dorp vermengden. Het is redelijk om te denken dat de Olympische ervaring tijdens Covid-19 sommige atleten ertoe kan aanzetten hun carrière te verlengen, aangezien de Olympische ervaring vaak wordt beschouwd als een once-in-a-lifetime moment.