8 joueurs de la NFL qui ont surmonté leur dépendance 2023

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La toxicomanie est maintenant largement comprise comme une maladie traitable qui ne fait pas de discrimination sur la base de la race, du sexe ou de la profession. Pourtant, il reste un stéréotype omniprésent et malheureux selon lequel les personnes qui deviennent dépendantes de la drogue ou de l'alcool sont « mauvaises » ou « défectueuses », bien que ces étiquettes stigmatisantes ne soient jamais utilisées pour décrire une personne atteinte d'une autre maladie, que ce soit le diabète, l'hypertension artérielle ou le cancer. .

En tant que superviseur de conditionnement physique pour un centre de traitement de la toxicomanie, je peux témoigner du fait que la maladie de la dépendance peut toucher n'importe qui. (Découvrez comment la réadaptation pour patients hospitalisés à FHE Santé aide les gens à se remettre d'un problème de drogue ou d'alcool.) Même les athlètes d'élite - des personnes au sommet de leur forme qui y sont parvenues grâce à un courage, une détermination et une autodiscipline mentale, émotionnelle et physique énormes - développent une dépendance. Sceptique? Considérez ces huit joueurs de football professionnels qui ont surmonté leur dépendance et sont maintenant en convalescence….

1. Aldon Smith

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Aldon-Smith sait ce que c'est que de toucher le « fond » avec un problème d'alcool. Cela lui est arrivé plus d'une fois, entre les multiples DUI, les suspensions d'équipe et un accord de plaidoyer pour violence domestique. À l'un des nombreux points bas, "je dormais sous une voiture", aurait-il déclaré à une source. Après être devenu sobre, le joueur de 30 ans a récemment eu une autre chance de jouer au football professionnel lorsqu'il a signé avec les Cowboys de Dallas.

2. Shane Olivea

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Shane Olivea a admis avoir pris 125 comprimés de Vicodin par jour alors qu'il était au plus fort de sa dépendance aux analgésiques sur ordonnance. C'était une habitude coûteuse qui lui a coûté près de 600 millions de dollars. Olivea a commencé à prendre Vicodin à la fin de sa saison Rookie avec les Chargers de San Diego. Il est entré en traitement au printemps 2008. Depuis lors, il est resté sobre, même lorsqu'une blessure au dos a mis fin à sa carrière avec les Giants de New York. En 2015, il est retourné à l'école à l'Ohio State University, où il a déjà joué au football universitaire. Il a obtenu un diplôme dans l'industrie du sport à l'âge de 35 ans et espère être un mentor pour les jeunes athlètes, les éduquant sur les dangers de la dépendance.

3. Erin Henderson

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Erin Henderson en était à sa sixième saison à jouer pour la NFL lorsque sa toxicomanie et trouble bipolaire concomitant et la dépression est devenue incontrôlable. Après une deuxième arrestation pour conduite en état d'ébriété, le secondeur intérieur des Vikings du Minnesota a pu éviter la prison en entrant en cure de désintoxication. (Il avait également été accusé de possession de dix grammes de marijuana et d'accessoires.) Après être devenu sobre, et dans ce que les commentateurs ont salué comme l'une des grandes histoires de «retour», Henderson est revenu en tant que partant pour les Vikings et pour jouer trois autres plus de saisons dans la NFL.

4. Erik Ainge

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Erik Ainge, le quart-arrière remplaçant des Jets de New York, a, de son aveu, commencé à consommer de la drogue à l'âge de 12 ans. La marijuana était sa porte d'entrée. Ainge aurait ensuite consommé des analgésiques sur ordonnance, de l'alcool, de la cocaïne et de l'héroïne. (Il est devenu accro aux analgésiques au cours de sa dernière année de lycée lorsqu'il a joué toute la saison avec un doigt cassé.) Comme Henderson, Ainge souffre de trouble bipolaire. (Il s'agit d'un trouble de l'humeur grave qui accompagne souvent la dépendance.)

5. Terry Tautolo

Terry Tautolo était autrefois sans abri dans les rues de Los Angeles et vivait sous une autoroute à cause de son alcoolisme. L'ancien secondeur des 49ers de San Francisco et vainqueur du Super Bowl 1981 a eu une seconde chance lorsque son ancien entraîneur l'a retrouvé et, avec l'aide de la NFL, a payé le temps de Tautolo en cure de désintoxication. Tautolo a été sobre avec succès depuis.

6. Ray Lucas

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Ray Lucas, ancien quart-arrière des Jets et des Rutgers Knights, était l'un des nombreux joueurs de la NFL à se voir prescrire des opioïdes pour une blessure et à devenir accro. Aujourd'hui, il est un témoignage vivant du fait qu'il peut y avoir une vie et une guérison après des analgésiques sur ordonnance. Il parle régulièrement aux jeunes et à d'autres de la dangers de la dépendance aux opiacés. "Je suis passé de 125 pilules par mois à 1,400 2019 pilules par mois", a-t-il déclaré à une mairie en XNUMX.

7. Randy Grimes

Randy Grimes, joueur de ligne centrale des Buccaneers de Tampa Bay de 1983 à 1992, a pris des analgésiques pendant plus de 20 ans avant de se faire soigner. Comme tant de joueurs de la NFL qui acceptent que les blessures et les analgésiques sur ordonnance aillent avec le territoire du football professionnel, Grimes n'était pas différent. Il a déclaré à un point de vente qu'il considérait les analgésiques comme "un mal nécessaire". Il a fallu presque perdre son mariage et sa famille pour voir qu'il avait besoin d'un traitement. Depuis lors, il s'est consacré à sauver plus de vies de la dépendance.

8. Brett Favré

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Brett Favre, qui est peut-être mieux connu pour ses réalisations sur le terrain – parmi eux, trois fois vainqueur du «AP Most Valuable Player», du «Best NFL Player ESPY Award» et du «Best Record-Breaking Performance ESPY Award» – également aux prises avec l'alcoolisme et la toxicomanie. Le quart-arrière et Hall of Famer des Green Bay Packers a rechuté et est allé en cure de désintoxication au moins trois fois avant de réussir à devenir sobre. À l'âge de 20 ans, Favre a eu un grave accident de voiture alors qu'il conduisait sous l'influence, mais même après cela, il a continué à boire beaucoup et à consommer de la drogue. Les choses ont empiré avant de s'améliorer, mais finalement l'histoire de Favre montre que si au début on ne réussit pas à être sobre, ça vaut la peine de réessayer jusqu'à ce que ça colle.

Bret Favre. Randy Grimes. Ray Lucas. Terry Tautolo. Erik Ainge. Erin Henderson. Shane Olivea. Aldon Smith. Tous ces hommes ont lutté contre la maladie de la dépendance, mais ont eu la chance de se rétablir grâce à un traitement. Bien sûr, beaucoup d'autres dans la NFL avec des luttes similaires n'ont pas été aussi chanceux. (Un exemple : Lawrence Taylor, largement considéré comme le plus grand joueur défensif de l'histoire du football américain, dont les problèmes avec la cocaïne et l'alcool le hantent depuis des décennies.)

Toutes ces vies et histoires et bien d'autres comme elles témoignent du fait que n'importe qui peut devenir accro à la drogue et/ou à l'alcool, même les athlètes professionnels et certains des plus forts, des plus forts et des plus résistants d'entre nous. Et, si la maladie de la dépendance peut arriver à n'importe qui, la guérison devrait être une option pour tout le monde. Cela commence par mettre fin à la stigmatisation.

Cet article a été écrit par Ryan Walter, entraîneur professionnel et superviseur de la condition physique chez le fournisseur national de santé comportementale FHE Health.