El impacto de COVID-19 en los atletas

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Fuente: nymag.com

La pandemia de Covid-19 ha afectado a millones de personas en todo el mundo, y es seguro decir que la vida de todos ha cambiado o se ha visto afectada en algún momento durante los últimos años. Tener escuelas, lugares de trabajo y espacios de reunión cerrados durante los cierres nacionales ha sido difícil para todos, y hemos tenido que acostumbrarnos a usar máscaras cuando estamos cerca de otras personas. Sin embargo, la incertidumbre de la pandemia ha sido particularmente dura en muchos sentidos para los atletas.

Los atletas no solo perdieron la oportunidad de seguir practicando su deporte y perdieron los elementos de socialización de estar en un equipo, sino que tampoco pudieron hacer ejercicio para mantener sus niveles de condición física. Ahora que llevamos un par de años de la pandemia, el verdadero impacto del covid-19 en los atletas se está enfocando más claramente. ¿Sienten los atletas que han perdido años preciosos de su carrera? ¿Se ha visto afectado su desempeño de alguna manera? ¿Considerarían prolongar su carrera para jugar frente a los fanáticos una vez más? Así es como el Covid-19 ha cambiado a los atletas.

El impacto en la salud física de un atleta

Fuente: unsplash.com

Cuando se prohibieron todos los deportes de equipo y se cerraron muchos gimnasios y otras áreas deportivas bajo techo, los atletas experimentaron un período de tiempo en el que no pudieron realizar tanta actividad física como estaban acostumbrados. Algunos atletas encontraron soluciones al invertir en equipos de gimnasio en el hogar, mientras que otros adoptaron nuevos métodos de entrenamiento, a menudo al aire libre, para reducir el riesgo de transmisión. Otros, sin embargo, no fueron capaces de entrenar como antes y experimentaron pérdida de rendimiento físico o una aumento de la atrofia muscular y grasa corporal. Esto puede haber contribuido al aumento de las lesiones una vez que se reanudaron los juegos y los entrenamientos. Un estudio analizó específicamente el impacto de la pandemia en los atletas y descubrió que la capacidad aeróbica (también llamada VO2 máx.) también disminuyó.

Para los atletas jóvenes en particular, la pandemia tuvo un impacto especial, ya que los atletas más jóvenes dependen de competir y entrenar para mejorar sus habilidades generales. Los atletas jóvenes también perdieron oportunidades para la interacción social, y cualquier cosa que hicieran por su deporte tenían que hacerlo por su cuenta.

El impacto en la salud mental de un atleta

Fuente: unsplash.com

Uno de los mayores efectos de la pandemia es la forma en que ha afectado la salud mental. Al igual que otros eventos actuales, Covid-19 ha cambiado la forma en que pensamos sobre nosotros mismos y otras personas, así como también cambió la forma en que vivimos, jugamos y trabajamos con los demás. El aislamiento de los encierros tuvo un impacto duradero en las personas, especialmente en cualquiera que contaba con sus deportes y equipos para socializar. Para bien o para mal, Covid-19 cambió la forma en que se llevan a cabo los deportes durante mucho tiempo. Para leer más sobre cómo nos afectan los eventos actuales, consulte algunos de los artículos en BetterHelp's sitio web.

Si bien los atletas a menudo se encuentran en un estado físico excelente, esto no significa que no se enfrenten a sus propios desafíos de salud mental. Los atletas también han experimentado efectos en la salud mental debido a la pandemia y experimentaron mayores tasas de ansiedad, depresión y estrés. Ya sea que se haya interrumpido una temporada o que una carrera por el campeonato haya terminado abruptamente, cada atleta tiene una historia que contar sobre el día en que los deportes terminaron abruptamente. Y todos los atletas ciertamente pueden recordar la alegría pura de regresar a la cancha, la parrilla o el campo después de la pausa, incluso si no fue frente a fanáticos, amigos o familiares. Puede que haya sido un largo camino de regreso, pero sin duda fue apreciado por todos los atletas, jóvenes y mayores.

El aislamiento en particular puede dificultar que los atletas mantengan sus niveles de rendimiento típicos. También pueden haber experimentado un acceso reducido al equipo de capacitación que necesitaban o incluso a los alimentos que estaban acostumbrados a comer. O pueden haberse apoyado en sus compañeros de equipo para mejorar su salud mental, ya que el apoyo y la atención en un entorno de equipo suele ser una fuerza social dominante en la vida de un atleta.

Parte de ser un atleta es adaptarse al cambio y poder rendir sin importar las condiciones: lesiones, retrasos por el clima o cambios de entrenador. Todos estos son impredecibles y desafiantes para un atleta para navegar. Dependiendo de su experiencia y situación, algunos atletas pudieron adaptarse a la pandemia y experimentar los últimos años con pocos o ningún cambio en su rendimiento, mientras que otros notaron que su relación con los deportes cambió por completo. Piense en un atleta que se lesionó durante la pausa de Covid-19 y cómo probablemente se benefició de la pausa en la actividad. O considere al atleta en su apogeo que se perdió una temporada de MVP. Es seguro decir que la experiencia varió para todos los que se consideran atletas. Puede considerar pedirle a un amigo o familiar que compita en atletismo que comparta su propia historia y aprenda sobre los desafíos que enfrentaron.

El covid-19 definitivamente ha tenido un impacto tanto mental como físico en los atletas de todo el mundo, jóvenes y mayores, principiantes y de élite. Esto no significa que su desempeño haya cambiado para siempre. Pero significa que el covid-19 moldeará para siempre a los atletas de hoy, especialmente en el espacio de la salud mental.

El impacto en los Juegos Olímpicos

Fuente: forbes.com

En el escenario más grande, está claro que Covid-19 tuvo un impacto dramático en Tokio 2020 y los Juegos Olímpicos de Pekín 2023. Covid-19 no solo retrasó los Juegos Olímpicos de verano de 2020 bajo mucha incertidumbre, sino que cambió la experiencia olímpica para los mejores atletas del mundo cuando los Juegos se llevaron a cabo durante la pandemia.

Los atletas en los Juegos de 2020 fueron evaluados dos veces antes de volar a Tokio, y luego los atletas fueron evaluados diariamente una vez en el lugar. Las familias de muchos atletas tuvieron que mirar por televisión en lugar de en persona, ya que había una burbuja estricta para proteger a los atletas, entrenadores, medios de comunicación y otros miembros de apoyo.

La mayoría de los eventos se llevaron a cabo sin espectadores; a veces asistieron los compañeros de equipo de otros atletas. La experiencia fue similar para los Juegos Olímpicos de Invierno de 2020 en Beijing. Si bien los cambios aún permitieron que muchos atletas compitieran, es posible que algunos no hayan tenido la "experiencia olímpica tradicional", con atletas de diferentes países mezclándose en la Villa Olímpica. Es razonable pensar que la experiencia olímpica durante el Covid-19 puede impulsar a algunos atletas a prolongar sus carreras, ya que la experiencia olímpica a menudo se considera un momento único en la vida.