¿Qué deben saber los veteranos sobre el mesotelioma?

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El mesotelioma, una forma grave de cáncer causada principalmente por la exposición al amianto, afecta a muchas personas, especialmente a aquellas con antecedentes de contacto prolongado con el amianto. El asbesto, que normalmente se encuentra en entornos industriales, también se utilizó ampliamente en aplicaciones militares, exponiendo a muchos miembros del servicio. El período de latencia del mesotelioma puede durar décadas, lo que dificulta la detección temprana. Los síntomas a menudo se parecen a afecciones menos graves, lo que lleva a un diagnóstico erróneo. Los tratamientos incluyen cirugía, quimioterapia y radiación, pero el diagnóstico temprano es crucial para la eficacia. Es vital que todos, especialmente los veteranos que puedan haber estado expuestos durante el servicio, comprendan estos riesgos y se sometan a exámenes de salud periódicos para una detección temprana.

Si es un veterano militar y es posible que haya estado expuesto al asbesto en el pasado, es importante comprender los signos y síntomas del mesotelioma, así como los posibles beneficios que podría recibir como resultado de desarrollar esta afección.

¿Cuáles son las cosas más importantes que hay que saber sobre esta enfermedad mortal? ¿Y cómo puedes obtener la compensación que tú y tu familia merecen?

Introducción al mesotelioma

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Comencemos con una introducción al mesotelioma. Mesotelioma Es una forma de cáncer particularmente agresiva y rara, que afecta una de varias áreas del cuerpo según el lugar donde la persona estuvo expuesta a un material cancerígeno. Casi todos los casos de mesotelioma surgen como resultado de la exposición al asbesto, que es un tipo particular de material de construcción que ya no está en circulación, pero que alguna vez se usó en muchas industrias diferentes.

Cuando se inhalan o ingieren fibras de mesotelioma, estos materiales diminutos y dentados causan daños importantes y se alojan en ellas, lo que eventualmente provoca la producción de células malignas. Debido a que esta enfermedad es tan agresiva, el mesotelioma crece y se propaga rápidamente, provocando un empeoramiento de los síntomas.

Desafortunadamente, el mesotelioma casi siempre es fatal. Hay varias opciones de tratamiento disponibles, pero ninguna de ellas puede curar o eliminar de manera confiable esta enfermedad antes de que la persona que la padece muera.

¿Por qué veteranos?

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¿Por qué es importante que los veteranos sepan sobre el mesotelioma?

Los veteranos representan casi un tercio de todos los casos de mesotelioma en los Estados Unidos. Si sirvió en el ejército durante una época en la que el asbesto se usaba ampliamente, tiene un riesgo significativamente mayor de desarrollar esta enfermedad que otras personas, incluidas aquellas que han estado expuestas al asbesto de manera limitada.

El amianto se utilizó ampliamente en aplicaciones militares, y durante muchas décadas, debido a las propiedades clave que lo hacían atractivo.

  • Resistencia al fuego. El amianto es naturalmente resistente a las llamas. No es del todo ignífugo, pero puede mejorar enormemente la resistencia al fuego de cualquier edificio.
  • Resistencia al calor. Asimismo, el amianto es resistente al calor. Es un excelente material aislante que se puede utilizar en muchas aplicaciones militares.
  • Durabilidad. Además, el amianto es duradero. Se mantiene bien con el tiempo y no está sujeto a una degradación significativa.
  • Versatilidad. Este material también se puede utilizar en diversas aplicaciones y para diferentes propósitos, lo que lo hace muy extendido en todo el ejército.
  • Facilidad de trabajo. Los profesionales de la construcción descubrieron que el amianto era un material fácil de trabajar, lo que aumentaba su atractivo como opción.
  • Económico. Amianto también era muy barato. Podría integrarse de forma rentable en casi cualquier proyecto.

En el apogeo del uso del asbesto, la gente no se daba cuenta de lo mortal que podía ser el asbesto. Hoy en día, casi nunca se utiliza asbesto y existen especialistas en remediación de asbesto que pueden eliminar este material de las áreas afectadas.

¿Qué más necesitan saber los veteranos sobre el mesotelioma?

Hay tres tipos de mesotelioma

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Hay tres tipos principales de mesotelioma, según cómo estuvo expuesto al asbesto.

  • Pleural. El mesotelioma pleural es el más común y afecta los pulmones.
  • peritoneal. El mesotelioma peritoneal es menos común y afecta el abdomen.
  • Pericárdico. El mesotelioma pericárdico es mucho más raro y afecta al corazón.

Los síntomas varían significativamente

Los síntomas del mesotelioma varían significativamente, según el tipo de mesotelioma que tenga y su avance. En las primeras etapas, los síntomas pueden ser apenas perceptibles, como tos leve o dolor de estómago.

Pero a medida que la enfermedad se desarrolla, estos síntomas pueden aumentar en gravedad hasta el punto de que es imposible pasarlos por alto; por ejemplo, puede toser sangre o tener una pérdida de peso drástica e inexplicable.

Las opciones de tratamiento varían

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Si bien el mesotelioma casi siempre es fatal, existen muchas opciones de tratamiento disponibles para evitar los síntomas y prolongar la esperanza de vida. Dependiendo de la ubicación y la gravedad de la afección, los proveedores médicos pueden recomendar cirugía, quimioterapia, radioterapia u otros tratamientos.

Medidas preventivas

Las medidas preventivas son cruciales para los veteranos y otras personas potencialmente expuestas al asbesto. Minimizar una mayor exposición es esencial. Esto implica ser consciente y evitar entornos con aislamiento, baldosas u otros materiales deteriorados que puedan contener asbesto. Chequeos de salud periódicos, particularmente exámenes pulmonares, son vitales para la detección temprana de cualquier condición relacionada con el amianto. Además, mantener un estilo de vida saludable, que incluya una dieta equilibrada, ejercicio regular y evitar fumar, puede fortalecer las defensas del cuerpo contra posibles enfermedades. Para los veteranos, es posible que haya servicios de salud y exámenes de detección específicos disponibles a través de programas de asuntos para veteranos, que ofrecen apoyo personalizado para aquellos con antecedentes de exposición militar al asbesto.

Los veteranos con mesotelioma pueden calificar para ciertos beneficios

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A través del VA, los veteranos pueden calificar para ciertos beneficios si han estado en contacto con asbesto y han desarrollado una condición de salud como resultado de esa exposición.

  •   Los veteranos con seguro médico de VA pueden acceder a los hospitales de VA para recibir tratamiento.
  •   Los veteranos con mesotelioma pueden calificar para una compensación por discapacidad del VA.
  •   Los veteranos con mesotelioma no relacionados con el servicio pueden calificar para los beneficios de pensión del VA.
  •   Los veteranos que han muerto a causa de mesotelioma pueden tener cónyuges y dependientes que califiquen para la Pensión de Sobrevivientes o Compensación de Dependencia e Indemnización (DIC).

Tenga en cuenta que deberá proporcionar registros de servicio y registros médicos, junto con la opinión de un profesional médico de que su condición de salud fue causada por la exposición al asbesto, para poder calificar para estos beneficios.

Los veteranos que han estado expuestos al asbesto tienen un alto riesgo de desarrollar mesotelioma, una forma rara y mortal de cáncer. Si cree que ha estado expuesto al asbesto en el ejército, es importante que vigile de cerca su salud y busque tratamiento lo antes posible.